HSP: feestdagen doorbrengen op mijn manier

presents

In de Orchid of Life nieuwsbrief van december schreef ik het volgende en heb het aangevuld met wat er recentelijk heeft plaatsgevonden:

‘De decembermaand is begonnen! En, kijk je uit naar de feestdagen? Om eerlijk te zijn, gaan wij het heel rustig aan doen. Tot een dag geleden hadden wij nog helemaal geen plannen en dat voelde goed zo. In contact met mijn schoonfamilie komt het er waarschijnlijk op neer dat wij of op tweede kerstdag of derde kerstdag familie over de vloer krijgen. We staan er rustig in, juist omdat we dit keer de Kerstdagen niet associëren met heel veel voorbereiding op het gebied van eten en gereis door het hele land.

Om mij heen hoor ik veel verschillende verhalen. Bijvoorbeeld mensen die elk jaar weer verstrikt raken in het organiseren van de feestdagen, terwijl ze zich elk jaar voornemen om eens niet van hot naar her te reizen. En wat vind jij van het vieren van Oud&Nieuw? Hoe doe jij dat? Vorig jaar heb ik voor het eerst Oud & Nieuw meegemaakt in de wijk waar we momenteel wonen; Mariahoeve in Den Haag. Verschrikkelijk, ik kan niet tegen die herrie. Ik kan wel genieten van siervuurwerk, maar het hoeft voor mij niet aldoor te knallen. Dit jaar willen we graag ergens zijn waar er weinig tot geen vuurwerk te horen is. We zijn nog steeds bezig met het vinden van een geschikte plek niet ver van Den Haag. Mocht je tips hebben, hoor ik dit graag. (laat onder deze blog een comment achter, alvast bedankt!)’

Een aantal nieuwsbriefleden reageerden op mijn verhaal. Hieronder lees je een paar van deze reacties en verhalen die ik de afgelopen weken tijdens workshops en in mijn coachingpraktijk voorbij heb horen komen. Verhalen van mensen die worstelen met de feestdagen, eigenlijk worstelen met het maken van een keuze hoe om te gaan met eigen behoeftes en behoeftes van anderen. En deze blog sluit ik af met verhalen van mensen die voor henzelf al een modus hebben gevonden, zodat ze niet overprikkeld raken van ergens te zijn waar ze in eerste instantie liever niet hadden willen zijn.

Vrolijk moeten zijn
Celine kijkt heel erg op tegen Kerstmis. Alsof je tijdens deze dagen vrolijk moet zijn, het leuk moet hebben. Ze heeft een partner met Duitse wortels dus gaan Kerstmis voor een deel in Duitsland doorbrengen. Daarna gaan ze door naar Nederland, naar haar familie. De kersttradities gaan zo ver dat ze om elf uur ‘s ochtends al aan de alcohol zitten, terwijl zij de alcohol van de avond ervoor nog niet had verteerd. Doordat het een directe fysieke impact op haar had, heeft ze “nee” leren zeggen tegen alcohol en overdadig eten. Moeilijker was het om voor een hotelkamer te gaan in plaats van te gaan logeren in het huis van haar schoonfamilie. Op haar initiatief doen zij dit al twee jaar.

Meedoen uit angst
Met angst en beven kijkt Annelies ieder jaar uit naar Sinterklaas en Kerstmis. Ze zijn dan standaard met de familie bij elkaar, maar ze vindt het verschrikkelijk. Daarna is ze kapot van het samenzijn en de organisatie die het vergt om de bijeenkomst tot stand te brengen. Haar moeder is een groot fan van Sinterklaas en vooral van de plagerijtjes; het geven van cadeaus waar mensen niks aan hebben. Dit vindt ze heel vervelend en op diverse manieren heeft ze al geprobeerd er een leukere draai aan te geven, zodat mensen met leuke cadeaus naar huis gaan. Hoewel het organiseren veel gedoe met zich meebrengt, denkt ze er niet aan om het af laten weten. Haar moeder zou het namelijk als een grove belediging ervaren. Om deze reden doet ze ieder jaar weer mee, ook omdat haar partner en hun twee kinderen het leuk vinden. Ze doet het absoluut niet voor zichzelf en om het nog feestelijker te maken; alleen met het gezin thuis zitten is ook saai, net als anders.

Hoe het ook kan
‘Ja december is altijd een drukke maand, maar nu de kinderen al groter zijn, vindt Cynthia het een stuk relaxter. Ik weet nog helemaal niet wat ik ga doen met de feestdagen, vroeger maakte ik mij daar altijd druk over. Tegenwoordig leef ik meer per dag of per week en zie wel. Dit jaar moet ik met kerst werken en heb dus weinig tijd voor familie. Ik moet zeggen dat het wel een heerlijk gevoel is om je niet druk te maken over wat we gaan doen en met wie. Familie weet nou eenmaal dat het op mijn werk altijd erg druk is en begrijpen dan heel goed dat ik niet overal kan zijn. Mijn jongste zoon werd altijd horendol van dit soort dagen. Hij is dan ook erg gevoelig voor drukte om zich heen. Wij hebben al heel vroeg besloten om niet allerlei sinterklaas vieringen af te lopen op het werk en op andere plekken. We kozen ervoor om het met ons eigen gezin te vieren, zodat het voor hem ook rustiger was. Nu is het een stuk relaxter en hier geniet ik ook meer van.’

Marloes herkende zich ook wel in mijn verhaal over wat men allemaal doet met feestdagen. ‘Voorgaande jaren voelde ik mij verplicht naar familiediners te gaan waar ik mij nooit echt op mijn gemak heb gevoeld. Sinds een aantal jaren doe ik er niet meer aan mee en ga naar vrienden toe waar we wat meer gezamenlijke dingen doen. Eén kerstdag ben ik sociaal en één dag helemaal niks. Dat bevalt mij prima. En met oud en nieuw weet ik pas op het laatste moment wat ik ga doen. Het is fijn om van tevoren niks vast te leggen.’

Wat ik aan al deze verhalen nog wil toevoegen zijn een aantal tips om jouw eigen behoeften eens voorop te zetten:

Voorkom overprikkeling
Inderdaad, het aflopen van diverse Sinterklaasvieringen is waarschijnlijk niet ideaal wanneer je als ouder hooggevoelig bent en hooggevoelige kinderen hebt. Bepaal van tevoren wat je wilt doen en durf “nee” te zeggen. De valkuil in deze is vaak dat men uit gezelligheid toezegt, maar als het hele gezin na drie dagen Sinterklaas niet meer te genieten is, lijkt het mij gezond om voor het komende jaar nieuwe keuzes te maken.

Kom tot een compromis
In liefdesrelaties heb je tijdens de feestdagen vaak te maken met de wensen en tradities van beide families. Natuurlijk hebben we te maken met eeuwenoude tradities, van families die elkaar bijvoorbeeld steevast zien op eerste Kerstdag of Kerstmis met bepaalde rituelen vieren. Daar is geen ontkomen aan. Alhoewel, in mijn beleving heb jij altijd een keuze. Je kunt kiezen voor datgene waar jij behoefte aan hebt. Kom tot een compromis. In een relatie is het van belang om een middenweg te vinden; je wilt toch ook dat je partner geniet van het familie samenzijn?

Formuleer het positief
Breng op een positieve manier wat jij graag wilt doen in plaats van zuchtend en steunend tegen deze dagen aanhikken. Als je echt niet tegen de herrie van vuurwerk kan en daarbovenop de lol er niet van inziet om je lam te drinken; geef dan aan waar jij wél behoefte aan hebt; tijdens Kerstmis of Oudejaarsavond. Geef ook aan hoe je het met je partner/familie of vrienden wilt vieren en vind een oplossing waar jullie allemaal blij mee zijn. Partner gaat met vrienden op stap en de volgende dag bijvoorbeeld samen iets gaan doen.

Het kan zijn dat je een aantal ervaringen nodig hebt, om het voor eens en altijd duidelijk te maken wat je wilt. Maar als je dat moment hebt bereikt, zal het je veel ruimte geven. Wellicht ook schuldgevoel, maar dat is dan iets wat je dient te doorvoelen. Bij elke keer dat je voor jezelf kiest zal dat schuldgevoel minder worden en plaats maken voor fijne en blije gevoelens, omdat je met een frisse kop kunt gaan genieten van de dagen na Kerstmis of Nieuwjaarsdag.

Wil je op de hoogte blijven van de Orchid of Life coaching activiteiten? Op de volgende link kun je lid worden van de Orchid of Life Nieuwsbrief: Inschrijven voor de nieuwsbrief. 

Advertenties

HSP: Kerstdagen, alleen of samen?

orange glitter

De feestdagen maken dit jaar behoorlijk wat in mij los. Verhalen van vrienden over kerstdiners met collega’s en bijeenkomsten met familie en vrienden deden mijn wenkbrauwen fronsen. Vooral de incongruentie tussen de verhalen en hun non-verbale communicatie drijft mij tot het schrijven van deze blog. Het deed mij denken aan hoe ik was en hoe ik deze oude ‘ik’ dit jaar voor het eerst bewust de deur heb gewezen. Aankomende kerstdagen besteed ik met mezelf en Oud en Nieuw hoogstwaarschijnlijk met mijn gezin.

Op de eerste plaats heeft Kerstmis geen betekenis voor mij. Dat ik als Chinees-Nederlandse ben opgegroeid in het horeca wezen heeft natuurlijk bijgedragen aan mijn initiële beeld van Kerstmis. Kerstmis staat voor hard werken in een restaurant. Het restaurant werd ondergedompeld in warme en knusse kerstsferen inclusief kerstboom zonder cadeaus eronder. Rondom de feestdagen stonden we als brave dochters paraat. Zodra de rebellerende Chungmei een afspraak met vriendinnen maakte, moest deze onverhoopt worden afgezegd: werk gaat voor vertier en daar viel niks tegenin te brengen. Ja, dit beeld van Kerstmis heeft een grote invloed op hoe ik het nu het liefste wil beleven. Het enige verschil is dat er nu wel plaats is voor leuke dingen. Alleen betreft het leuke dingen die niet per se gelinkt zijn aan Kerstmis.

Als werknemer bij verschillende organisaties heb ik meegedaan met hun kerstrituelen: kerstfoto’s, kerstlunches, kerstuitjes, luxe kerstdiners en het ontvangen van kerstpakketten. Ik deed mee, ik volgde, ik paste me aan, maar ik zat er niet volledig op mijn plek. Na afloop was ik moe en blij dat het achter de rug was. Naast werkgerelateerde kerstvieringen heb je ook nog kerstvieringen met een eventuele partner. In de liefde ging ik veelal mee, dat was de makkelijke weg aangezien ik geen kersttradities had. Als vriendin heb ik ook kerstvieringen meegemaakt, zelfs geïnitieerd. Al met al heb ik die kerstmomenten; optutten, dineren en samenzijn wel als gezellig ervaren. Ik gedroeg me vanuit het bewustzijn dat ik in die periode leefde. Nu ik ervaar hoe het ook anders kan, ben ik blij dat ik dit punt heb mogen bereiken. Het voelt beter.

Vanuit de plek waar ik nu ben, kan ik zeggen dat ‘verplichtingen’ dingen zijn die iemand behoorlijk tegen kunnen werken. Het gevoel hebben dat je iets verplicht bent te doen, slokt broodnodige energie op. Zoals bij een zakelijke relatie van ons; hij is getrouwd met een Spaanse. Dit jaar zijn ze met het gezin weer in Spanje voor Kerstmis. Hij zag ertegenop, hij had er geen zin in. Het is elk jaar hetzelfde! Een vriendin van me gaat met haar gezin elke dag naar een andere stad om alle familie af te gaan. Hoe houdt ze dit vol? vraag ik me af. Hoeveel mensen zwichten voor ‘verplichtingen’?

Een conversatie tussen man en hoogzwangere vrouw met twee kinderen:
V: Heb je er zin in?
M: Mwoah…(kijkt met een bedenkelijk gezicht). En jij?
V: (valse grijns) Ik heb vooral zin om weer naar huis te gaan. Als we het binnen anderhalf uur kunnen afronden, kunnen we nog met de ‘overstap’ naar huis. (openbaar vervoer)
M: (legt een geruststellende hand op haar been)

Deze conversatie illustreert voor mij zo duidelijk hoe incongruent mensen kunnen zijn. Verschrikkelijk! Voor henzelf en voor anderen. Wat ik je mee zou willen geven, is om vooral bij jezelf te blijven. Je hebt een keuze. Spreek bijvoorbeeld op één van de twee kerstdagen wat af met familie of vrienden. Een ander denkt het misschien beter te weten, maar hoe jij je voelt telt voor twee. Als je niet naar jezelf luistert, blijft er niemand over om op te rekenen in ‘slechte tijden’.

Zoals ik eerder benoemde, ben ik dit jaar alleen. Thuis. Om te doen waar ik zin in heb. Het ging niet zonder slag of stoot. Ik heb lieve uitnodigingen afgeslagen. Vriendlief maakte kenbaar dat hij het wel leuk zou vinden als ik meega naar zijn familie. Nee, dank je wel. Ik blijf liever thuis. Mijn moeder moest haar mening over mijn keuze delen ‘met de feestdagen moet je als gezin bij elkaar zijn’. Ironisch! Een moeder die mij niet heeft opgevoed met kersttradities claimt dat het belangrijk is om bij elkaar te zijn met de feestdagen. Laat ik dat even van me afschudden. Het belangrijkste voor mij is dat ik in 2014 weer op mezelf kan rekenen, opgeladen en wel!